A advogada do paciente Lisa Briggs sobre o impacto da depressão, ansiedade e angústia em pacientes com neoplasias torácicas durante a pandemia de COVID-19

Lisa Briggs

Lisa Briggs, participante do STARS

O dano colateral da pandemia de COVID-19 no tratamento do câncer de pulmão é real. Essa pandemia destacou uma série de desafios enfrentados em todo o mundo que exigem atenção imediata. O resumo do Dr. Arrieta e colegas (OA17.03) fornece dados extremamente necessários sobre os efeitos psicoemocionais da pandemia de COVID-19 e os consequentes atrasos no atendimento médico para a população latino-americana. Atrasos foram definidos como uma mudança no tratamento primário devido à impossibilidade do tratamento originalmente planejado durante condições de pandemia. Foi um estudo bastante grande, que recrutou 548 pacientes. O estudo parecia ter amplos critérios de elegibilidade, incluindo todos os cânceres torácicos e todos os estágios clínicos. Não surpreendentemente, o câncer de pulmão de células não pequenas foi o tipo de câncer mais comum, e os pacientes com os estágios mais avançados dessa doença foram a maioria dos incluídos. Dado que os diagnósticos em estágio avançado e as taxas mais altas associadas de ansiedade e depressão que os acompanham já são problemas comuns enfrentados na comunidade de câncer de pulmão, este estudo é extremamente relevante. Foi agradável ver que, embora a ansiedade tenha sido relatada com mais frequência do que a depressão, ela não foi associada a atrasos diretos no atendimento. No entanto, o mesmo não poderia ser dito para pacientes com depressão, que tinham uma chance significativa de atrasos em seus tratamentos. Mudanças no tratamento foram relatadas por quase um quarto de todos os pacientes, com quase 80% dessas mudanças sendo resultados diretos da pandemia. Infelizmente, as mudanças no tratamento primário também foram associadas a taxas de sobrevida global mais baixas. Isso destacou uma clara correlação entre o estado de saúde mental, atrasos no atendimento médico e resultados de sobrevivência.

Os desafios de saúde mental vivenciados pelos pacientes como resultado de um diagnóstico de câncer de pulmão estão bem documentados. No entanto, este é um território desconhecido quando agravado pelos efeitos de uma pandemia global e destaca a necessidade de implementar sistemas de apoio adequados para ajudar os pacientes a gerenciar suas necessidades de saúde mental de forma mais eficaz. Portanto, como defensor do paciente, eu encorajaria os profissionais médicos a identificar as necessidades de saúde mental de seus pacientes prontamente, encaminhando-os para as intervenções psicológicas apropriadas no primeiro momento de seus cuidados e acompanhando-os para garantir que a aceitação seja bem-sucedida. Da mesma forma, também defendo que os pacientes priorizem sua própria saúde mental tanto quanto a sua saúde física, comunicando-se com sua equipe de saúde sobre suas necessidades psicológicas e emocionais, participando de grupos de apoio ou auto-referindo-se a atendimento psicológico, se apropriado.

Como os pacientes com câncer de pulmão já se apresentam como um grupo populacional vulnerável com resultados de sobrevida tradicionalmente piores, não temos tempo para esperar. Atrasos no atendimento têm resultados devastadores para o indivíduo e seus entes queridos e devem ser evitados sempre que possível. Com isso em mente, uma consideração cuidadosa deve ser dada ao avaliar os riscos versus benefícios das modificações e atrasos no tratamento no contexto da pandemia global.